Elkem Carbon investerer hundretalls millioner i «Grønn» produksjon

YARAOdd Olsen


Elektrodemasse utgjør 60% av produksjonen og går til ferrolegerings-industrien. Råvaretilgangen har blitt annerledes etter krigen i Ukraina. Det har vært en utfordring, men vi har utvidet kapasiteten med nye råvarelinjer som har bidratt til nye markeder og produkter. «Grønn» produksjon har åpnet et potensiale for ytterligere vekst. Det investeres hundretalls millioner årlig i produksjonen, – “grønn” utvikling og energieffektivisering. Nå bygger vi også helt nye kaifasiliteter til miljøeffektiv transport fra produksjonen, sier verksdirektør Odd Olsen i Elkem Carbon.



 
 

INTERVJUET

 
 
Elkem er verdens største produsent av elektrisk kalsinert antrasitt og Søderberg elektrodemasse. Karbonproduksjonen foregår ved Elkem Fiskaa i Norge, ved Carboindustrial og Carboderivados i Brasil, ved Elkem Carbon i Kina og ved Elkem Ferroveld JV i Sør-Afrika, der Elkem eier 50 prosent. Elkem Carbon i Kristiansand har 136 ansatte og omsatte for omlag 1492 MNOK i 2022. www.elkem.no

 
Intervju med verksdirektør Odd Olsen i Elkem Carbon

 
Elkem Carbon satser på miljøeffektivisering og utvidelse av kapasiteten. Hva er omfanget?

Flere hundre millioner kroner investeres i renseanlegg og energigjenvinning ved Elkem Fiskaa. Anlegget er installert på tre av Elkem Carbon sine fjorten smelteovner og anlegget vil rense 98% av svovelen fra de tre ovnene. Totalt sett vil dette bidra til rensing av nesten 70% av all svovel fra Elkem Carbon og spare luften for 620 tonn svoveldioksid. Nytt renseanlegg for prosessvann og overflate vann ble installert et par år tilbake og fjerner forurensing til sjø.

I tillegg har interne forbedringsprosesser bidratt til økt produksjonskapasitet på om lag 40%. Vi benytter i dag 110 GWh årlig, og har spart 20% av energiforbruket gjennom effektiviseringen.

 

Bilde: Elkem Carbon

 
Hvordan vurderer du markedssituasjonen for Elkem Carbon?

Markedet er for tiden noe volatilt, og vi lever i en global konkurranse med våre produkter. Det er stort prispress, men vi har evnet å øke inntjeningen i virksomheten. Skal vi vinne frem, må vi være best i klassen på kvalitet, fleksibilitet og leveringsevne. Det har vi også vist ettersom våre kvaliteter er etterspurt. Vi har utviklet en «grønn» resept som er under utprøving hos en av våre kunder, og resepten matcher forventningene med gode resultater, og flere kunder er nå i «pipeline» for å høste samme resultater. «Grønn» produksjon har åpnet et potensiale for ytterligere vekst.

Elektrodemasse utgjør 60% av produksjonen og går til ferrolegeringsindustrien. Råvaretilgangen har blitt annerledes etter krigen i Ukraina. Det har vært en utfordring, men vi har utvidet kapasiteten med nye råvarelinjer som har bidratt til nye markeder og produkter. Ny fremtidsrettet kai på industriområdet rives og bygges helt opp på nytt. Vi har lenge ønsket å unngå frakt av containere fra produksjon til container havnen med bil og heller benytte lektere med hydrogen- eller elektriskdrevet taubåt. Det er et miljøtiltak som vurderes.

Den øvrige produksjonen er delt mellom stampemasse til aluminiumindustrien og oppkullingsmidler til støperisegmentet, syntetisk grafitt og kalsinert petrolkoks. Innenfor stampemasse for aluminiumceller, har vi det siste ti året utviklet et 100% grønt produkt som har revolusjonert segmentet. Produktet er helt fri for tjære og andre biprodukt. Volumet av den miljøvennlige stampemassen er doblet i denne perioden, og Elkem Carbon er blitt den største leverandøren av «grønn» stampemasse til aluminium i den vestlige verden.

 
Hvilken kapasitetsforbedring har verket oppnådd med investeringene?

Vi har effektivisert produksjonen med ca. 35% og økt kapasiteten med ca. 40% over de siste årene. Når kjører vi et produksjonsvolum på 100.000 tonn sett på årsbasis, men dette kan øke til 125.000 tonn inneværende år.

 
Hva er kriteriet for lønnsomheten i dette markedet?

Det er viktig at vi klarer å utnytte hele kapasiteten i fabrikken. For å bli en foretrukket leverandør, må vi til enhver tid møte kundens behov ved å tilby produkter som matcher deres produksjonsfasiliteter. Vi søker kontinuerlig bedring i produksjonskostnader gjennom effektivisering. Det å holde kostnadene nede slik at vi kan konkurrere også på pris, er viktig. Vi er spesielt opptatt av produktutvikling for å utvikle kvaliteter som er skreddersydd for ulike ovnstørrelser innen produksjons-segmenter som silisium, ferrosilisium, ferronikkel og andre typer materialer.

 
Elkem bygget et pilotanlegg for batterigrafittproduksjon ved Elkem Carbons industrianlegg på Fiskå i Kristiansand. Hva er omfanget?

Målet for piloten er å verifisere teknologien og kvalifisere produkter som grunnlag for investering i fullskala industrianlegg som nå bygges på Herøya av Vianode. Det er forventet betydelig vekst i markedet for litiumionebatterier de neste ti årene. Veksten kommer på bakgrunn av økende etterspørsel etter elektriske kjøretøy og energilagring, i tillegg til andre produkter som elektriske verktøy, el-sykler og bærbar elektronikk. Grafitt er det dominerende anodematerialet i litiumionebatterier og over de neste ti årene forventes etterspørselen tidoblet fra dagens nivå på 150.000 – 200.000 tonn. For å møte den økte etterspørselen vil det kreves betydelig økt produksjonskapasitet.
 
Hvilke teknologiske fortrinn mener du at verket har?

Vi har et fortrinn i at vi ligger i en næringspark der store deler av Elkems forskningstab er lokalisert. På Fiskaa området er vi fire Elkem bedrifter med et sterkt teknologi miljø. Elkem Carbon er et verk med små ovner som gjør oss fleksible til å prøve ut nye områder. Det er klart en ekstra styrke mot markedet. Samtidig har vi vårt eget pilot anlegg, der vi kan teste massene for de ulike ovnene, avslutter Odd Olsen.

 

Profilannonser
Produkt- og tjenesteleverandører til fagområdet – klikk selskapenes logo for nettsider;



 
 

 
 
 

Del